169年前今日發現海王星


1846年9月23日,柏林天文台收到來自法國巴黎的一封快信。發信人就是勒威耶(Urbain Jean Joseph Le Verrier)。信中,勒威耶預告了一顆以往沒有發現的新星:在摩羯座δ星東約5度的地方,有一顆8等小星,每天逆行69角秒。當夜,柏林天文台的加勒(Johann Gottfried Galle)把巨大的天文望遠鏡對準摩竭座,果真在那裡發現了一顆新的8等星。又過了一天,再次找到了這顆8等星,它的位置比前一天后退了70角秒。這與勒威耶預告的相差甚微。全世界都震動了。人們依照勒威耶的建議,按天文學慣例,用神話裡的名字把這顆星命名為海王星。 伽利略曾經在1612年12月28日首度觀測並描繪出海王星,1613年1月27日又再次觀測,但因為觀測的位置在夜空中都靠近木星(在合的位置),這兩次機會伽利略都誤認海王星是一顆恆星。 【資料:維基百科】

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