發現奇異的大質量磁力雙星

畫家筆下的強大磁場雙星系統
加拿大安大略省皇后大學博士生馬特·舒爾茨(Matt Shultz)發現了一個獨特的雙星系統,這顆雙星是由兩顆質量巨大,而擁有極大磁場的恆星組成。 這顆神秘奇異的雙星位於豺狼座,中文名字是「騎官六」(ε Lup,豺狼座ε),視星等為3.37,距離地球510光年。這兩顆星主星質量估計是太陽的11至13倍,它的伴星質量是太陽的7至8倍,兩顆星發出的合併光度是太陽的六千倍。天文學家早已經知道「騎官六」是顆雙星,屬於仙王座β型變星,不知到原來它們是一對強磁場的恆星。 大質量恆星擁有強大磁力的成因目前是個䛧,這次的發現有助找出為什麼這種恆星有強大磁場的原因。 一些好像太陽的恆星,磁場是由於恆星外層的熾熱物質上升、冷卻和回落,形成對流,出現好像發電機能夠產生磁力的機制。但是大質量恆星的外層因龐大引力,沒有對流支持類似太陽產生磁場的機制。天文學家發現大質量恆星中只有一成是擁有強大的磁場。 目前有兩個理論解釋它們的來源,在一個理論是化石磁場。恆星在過去質量尚未如此巨大的時期形成,到後形成巨大質量時磁場被鎖定在恆星的表面。它是假設恆星正在形成時產生的磁場。第二個理論是,兩顆已經形成的密近雙星,它們表面的物質出現強烈對流作用,產生磁場發電機的作用。 【圖、文:節譯自英國皇家天文學會網頁】研究全文刊登在已經出版的英國《皇家天文學會月刊》

發表評論