39年前今日發現冥衛一


1978年6月22日,美國天文學家詹姆斯·克里斯蒂(James Walter Christy)在美國海軍天文台工作時,發現冥王星有一顆衛星,並將之命名為冥衛一(Charon)。冥衛一的命名直至1986年國際天文聯會才確認為正式的名字。

此一發現是克里斯蒂在小心的檢視冥王星攝影乾版的放大影像時,注意到在一邊有極輕微的凸起,經過檢視連續數天的圖片影像後,他說服自己說那是一顆衛星。攝影的證據雖然有說服力,但不具決定性,但是,基於確定的軌道,冥王星和冥衛一的互相掩食可以預測和觀測得到,才進一步的確認冥衛一的存在。

依現行的定義,冥衛一是冥王星最大的衛星,可與冥王星組成雙矮行星。新視野號於2015年7月14日飛掠冥王星和冥衛一。

【圖:美國太空總署;資料:維基百科】

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