46年前美國成功發射首顆火星人造衛星


水手9號 是美國太空總署的太空探測衞星,用於探索火星,也是水手號計劃的一部份。水手9號於1971年5月30日發射飛向火星,並於同一年11月14日抵達,成為第一個環繞除了地球以外第一顆行星的太空船。經過好幾個月的沙塵暴後它終於傳回令人驚訝的地表清晰照片。

水手9號總計在軌道上349天,水手9號傳送了7,329張照片,涵蓋了超過80%的火星地表。照片揭露了河床、隕石坑、巨大的死火山(如奧林帕斯山,太陽系中最大的已知火山)、峽谷(包括超過4,000公里長的水手谷)、風與水的侵蝕作用及沉澱、鋒面、霧以及其它。火星的兩個小衞星也有照相。

水手9號用完姿勢控制氣體後,太空船於1972年10月27日結束運作。水手9號目前仍在火星軌道上,至少到2022年都能保持穩定軌道,之後這艘太空船將會進入火星大氣層中。

【資料:維基百科】

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