在太空接近兩年的美國空軍X-37B太空飛機昨日返回地面

工作人員檢查降落後的X-37B無人駕駛自動太空飛機
帶有神祕任務的美國空軍X-37B無人駕駛自動太空飛機,在2015年5月發射,停留在太空718日後,昨日返回地面,降落在佛羅里達州甘迺迪航天中心。

X-37B的設計在軌道上能夠使用太陽能和電池驅動自動飛行。外界估計美國空軍是要測試該自動太空飛機在軌道上的機動能力,以及如何在軌道上作戰。

自動太空飛機由波音公司研製,其發射方式是由火箭發射升空,和美國太空總署之前使用的太空穿梭機相似,可以在太空軌道上等候時機,進行作戰,亦可以在軌道上執行攻擊敵方衛星的任務,完成任務後可以再入大氣層,滑翔降落基地,之所以將其稱為太空戰機。

【圖:美國空軍;文:節譯自物理學機構網頁】

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