按日存檔:2017-05-08

在太空接近兩年的美國空軍X-37B太空飛機昨日返回地面

工作人員檢查降落後的X-37B無人駕駛自動太空飛機
帶有神祕任務的美國空軍X-37B無人駕駛自動太空飛機,在2015年5月發射,停留在太空718日後,昨日返回地面,降落在佛羅里達州甘迺迪航天中心。

X-37B的設計在軌道上能夠使用太陽能和電池驅動自動飛行。外界估計美國空軍是要測試該自動太空飛機在軌道上的機動能力,以及如何在軌道上作戰。

自動太空飛機由波音公司研製,其發射方式是由火箭發射升空,和美國太空總署之前使用的太空穿梭機相似,可以在太空軌道上等候時機,進行作戰,亦可以在軌道上執行攻擊敵方衛星的任務,完成任務後可以再入大氣層,滑翔降落基地,之所以將其稱為太空戰機。

【圖:美國空軍;文:節譯自物理學機構網頁】

太空探索技術公司將於2019年發射首批互聯網衛星群

互聯網衛星群為整個地球提供高速互聯網
美國太空探索技術公司(SpaceX)的首批互聯網衛星群定於今年開始測試,2019年正式開始使用,屆時將為全球用戶提供1Gbps的高速上網服務。這批衛星總數達4,425顆,數量超過人類已發射衛星的總和。

美國太空探索技術公司已經於2016年年底向美國聯邦通訊委員會遞交了發射這些互聯網衛星的申請,目的是為缺乏互聯網基礎設施的十多億人口提供衛星聯網服務。每顆衛星重386公斤,整個項目總成本估計在五十億美元到一百億美元左右。

美國太空探索技術公司負責衛星政務的副總裁帕特里夏·庫珀(Patricia Cooper )女士向美國參議院商業、科學和技術委員會表示,該公司計劃今年稍晚開始測試衛星,年底前發射一顆原型,2018年初再發射一顆,2019年將正式開始發射首批互聯網衛星。整個發射活動將持續到2024年。該公司將利用成功回收的二手火箭進行發射,以降低總成本。

數據顯示,地球當前在軌道上活動的衛星共有1,419顆,此外還有2,600多顆衛星已不再服役,僅漂浮在太空中,人類所有曾經成功發射過的衛星總數應為4,025顆左右。而美國太空探索技術公司即將發射的衛星數量是目前在軌道上活動衛星數量的三倍以上,更超過人類發射衛星數量總和。

不過,這些衛星不會一次全部完成發射,美國太空探索技術公司計劃在初期部署1,600顆衛星,之後發射另外2,825顆衛星,它們將分佈在五個軌道高度及不多於三十二個軌道平面,位置均高於通常處在431公里處的國際太空站。而這四千多顆衛星每一個約可覆蓋2,120公里寬的地域,一經完全優化,就能為全球消費者和商業用戶提供每戶1Gbps的高帶寬、低延時上網服務,這將比當前全球互聯網平均速度快一百八十倍。

【圖:互聯網;文:節錄自國家航天局網頁;新聞訊息由林景明提供】

鏗鏘集:再思大學之道


所謂上至天文,下至地理。一直以來,鼓勵學生探索宇宙,對學問有鍥而不捨的探求同反省,本應是大學教育的本義。

但最近唯一提供天文學主修的香港大學理學院,表示過去五年此科每年不多過六名畢業生,計劃取消「天文學」及「數學及物理」兩個主修科,使學院更妥善分配教學資源。

黃康晉Thomas是理學院一年級生,但已經上四年級嘅課堂,並跟隨教授進行緊宇宙射線研究。Thomas對大學的學習同研究工作充滿憧憬,但而家學院計劃取消主修科,都會擔心未來幾年的學習計劃。

Thomas於是跟另一名正在進行天文研究的港大理學院碩士學生李晉豪Juno,及其他學生發公開信,向院長表示反對計劃。

今次,事件引起大學爭議。不少舊生,包括天文台前台長,表示近年大學院校過份重視排名同講究資源調配,逐漸走向狹窄的功利主義。

時間:2017.05.08(一) 18:00 ~ 18:30
頻道:TVB 翡翠台 CH081

時間:2017.05.08(一) 20:30 ~ 21:00
頻道:港台電視31 及 港台電視31A

時間:2017.05.13(六) 18:30 ~ 18:55 (重播)
頻道:港台電視31 及 港台電視31A

#122

此活動由香港電台TV主辦。

(重播)零距離科學3:大自然的力量 – 停不了的地球


大自然的力量,令地球自數十億年前誕生之後便一直轉動至今。它在太空運行的漫長旅程,令各種生命得以從中成形。地球以高速自轉,同時圍繞太陽運行,然而我們身處地球表面卻毫無感覺。在本節目中,我們將會跟隨全球其中一架最先進的飛機──颱風式戰鬥機,參與一個精心策劃的飛行任務,他們的目標是要超越地球自轉的速度。

月球一直環繞住地球運行,與地球一同經歷漫長的太空旅程。有時,地球、月球及太陽會連成一條完美的直線。這個現象每年都會出現幾次。當這幾個天體的引力同時影響亞馬遜河口,就會帶來地球上其中一個最強大的激潮──「波羅羅卡」(Pororoca)。當地人看到波羅羅卡來臨都會躲到屋裡,有人卻反其道而行。滑浪手塞雷尼奧‧勞斯曾經乘著波羅羅卡的浪,連續滑浪超過六英里距離,創下世界紀錄。

科學家相信,在45億年,剛剛形成的地球曾經和一個有如火星般大小的天體相撞。殘留的石頭碎片飛到太空中。這些石頭慢慢積聚,就形成了月球,而地球則因此側斜了23.5度。這個傾斜度,令我們有一年四季。地球某部分地區更會感受到極端的季節轉變。

當地球沿著其傾斜的軸心自轉和圍繞著太陽公轉時,我們亦在不知不覺之間,成為了漫長太空旅程的過客。人類以不同的儀式讓自己在時間的洪流中留下足硛,每年在意大利薩丁島舉行的賽馬活動阿德利亞,便是其中一例。

時間:2017.05.08(一) 12:00 ~ 13:00 (重播)
頻道:港台電視31 及 港台電視31A

#125

此活動由香港電台TV主辦。

寶瓶座η流星雨香港高峰期


寶瓶座η流星雨 (ETA) 流星雨理論高峰時刻:
5月6日(星期六)9時31分

預料香港高峰時間:
5月8日(星期一)凌晨4時50分
建議觀測期間:
5月8日(星期一)
由凌晨1時30分至6時30分

天頂每時出現率ZHR估計每小時可見流星數:

很黑地區:25顆

有關今次天象更詳細資料請按左下角「外部連結」

http://forum.hkas.org.hk/thread-9679-1-1.html

基礎天文班(理論課)


喜歡星空 卻對滿天星斗非常陌生嗎?
想學習天文知識 但希望有課堂實習又有生動的講解?
很鍾情天文攝影 但想認識更多星體背後的運行和由來?
或是有志學習觀星導賞,為朋友介紹星空甚至成為本會觀星導賞義工呢?

現在機會來了!香港天文學會新一屆基礎天文班即將開班了!
本班旨在為了對觀星初學者或有志成為本會觀星導賞義工的會員,提供一個有系統的培訓。
教程由本會資深天文導師編製、修訂及監督,導師由本會委員擔任。
希望培養各學員天文興趣,教授易明而準確的天文及觀星安全知識。
這些機會你又怎能錯過?

◎理論課
時間:2017.05.08(一) 19:30 ~ 21:30
地點:九龍觀塘創業街36號華基中心610室 香港天文學會會址

時間:
●2017.05.15(一) 19:30 ~ 21:30
●2017.05.22(一) 19:30 ~ 21:30
●2017.05.29(一) 19:30 ~ 21:30
●2017.06.05(一) 19:30 ~ 21:30
●2017.06.12(一) 19:30 ~ 21:30
●2017.06.19(一) 19:30 ~ 21:30
●2017.06.26(一) 19:30 ~ 21:30

◎實習課
時間:2017.05.20(六) 19:30 ~ 22:00
地點:(待定,另行通知)

●2017.05.27(一) 19:30 ~ 22:00

◎筆試考核
時間:2017.07.03(一) 19:30 ~ 21:30
地點:九龍觀塘創業街36號華基中心610室 香港天文學會會址

導師:林曉怡 (學會教育部委員)
名額:16
對象:12歲或以上,有興趣觀星及認識天文的初學者,或有興趣學習觀星導賞之會員

收費課程,參加者必須報名,2017.05.01截止

此活動由香港天文學會主辦。