卡西尼號展開探測土星最後任務探索土星環

卡西尼號在土星北半球預備最後任務示意圖
美國太空總署卡西尼號太空船在1997年10月15日發射升空,2004年7月抵達土星,展開長達十三年對土星和它六十二顆衛星的探測任務,因為船上的燃料快將耗盡,為免附在太空船上的地球微生物可能污染土星,卡西尼號將於9月15日進入土星大氣層燒毀。卡西尼號將於本月26日將進行最後一次任務,穿越距離土星二千四百公里的土星環之間的範圍,探測土星環構造。

最後卡西尼號會利用衛星引力進入新軌道,預計9月15日進入土星大氣層。在這五個月內,科學家希望可以探索土星環的年齡是否和土星一樣有四十六億年,同時也會收集土星大氣層的數據,以探討土星起源。

【圖、文:節譯自美國太空總署網頁】

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