美國天文學家湯博誕辰


克雷爾·威廉·湯博(Clyde William Tombaugh,1906年2月4日-1997年1月17日)美國天文學家,1930年獨立發現冥王星。

湯博出生於美國伊利諾斯州,後來隨父母遷居堪薩斯州,他自己製作了一架天文望遠鏡,將觀察木星和火星的結果送到亞利桑那州的羅威爾天文台,因此被羅威爾天文台僱用,從1929年到1945年他一直在這個天文台工作。自從發現冥王星後,他被堪薩斯大學和北亞利桑那大學授予天文學學位。1955年起,他在新墨西哥州立大學任教直到1973年退休。1997年,他在新墨西哥州的拉斯克魯塞斯市逝世,享年91歲。

從1929年他發現第2839號小行星起,7年間他共發現14顆小行星。分別為第2941號、3310號、3583號、3754號、3775號、3824號、4510號、4755號、5701號、6618號、7101號、7150號和8778號。第1604號小行星在1931年以他的名字命名。

當時天文學家帕西瓦爾·羅威爾和威廉·亨利·皮克林已預言太陽系第九顆大行星的存在,但沒有人發現它。湯博利用閃視比較儀,有計劃的在不同夜晚巡天拍攝的同一天區星空的照片比較,以尋找在背景星中移動的天體;在1930年2月18日利用在當年1月18日與23日在雙子座天區拍攝的兩張照片發現冥王星。

當時徵求新發現的行星命名時,11歲的英國小女孩雯奈蒂亞·博內的建議被最終採納,是希臘神話中冥王的名字Pluto,同時前兩個字母正是羅威爾(Percival Lowell)姓名的首字母縮寫。由於當時估計冥王星與地球相若,1930年5月1日正式命名為冥王星並成為第九大行星。

湯博可能是報稱看見過不明飛行物的最出名的天文學家。1949年8月20日他在新墨西哥州發現飛碟,據他描述是6到8個長方形的光點,「我懷疑這不可能是地球上的任何現象…」,當時還有許多其他人也目擊了這個現象。
1948年以後,他還描述在觀察天空時見過三次「綠色的火球」,他認為如果拒絕承認是非地球起源的現象是不尊重科學。1949年他告訴海軍飛彈指揮,說他曾在1941年夏天發現火星上有特殊的光點,懷疑是原子彈爆炸。
2006年,正值湯博的100歲誕辰,美國太空總署的新視野號太空船開始了飛往冥王星的旅程。同時也為了紀念他,飛船上還裝載著他的部分骨灰。

【資料:維基百科 ;訊息由林景明提供】

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