超級黑洞發出高能粒風暴阻止新星體產生

畫家筆下超級黑洞將星系氣體加熱
美國肯德基大學(University of Kentucky)一組以華裔天文學家嚴仁斌(Renbin Yan,譯音)為首的國際團隊,觀測和繪製一萬個鄰近星系的詳細數據,仔細研究星系中心的超級黑洞以及星系邊緣,發現一種稱為紅熱噴泉(red geyser)星系。這些古老的星系,擁有超級黑洞,裡面的超級黑洞發出高能量粒子風暴,將星系內的氣體加熱,引致無法形成新的星體。

在過去的數十億年內,一種稱為星系暖化(Galaxy warming)神秘現象,令到許多星系原來培育恆星形成的區域,變成一個缺乏新年輕恆星的地方。產生這種戲劇性轉變的機制,是星系演化過程中一個最大的未解之謎。

【圖、文:節譯自美國科學促進會網頁】

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