科學家從楚留莫夫·格拉希門克彗星發現有機物質

彗星上甘氨酸和磷的證據
歐洲太空總署科學家首次確認,彗星探測太空船「羅賽塔號」上的科學儀器偵測到彗星表面有生命起源的重要有機物質。這些物質包括:氨基酸中的甘氨酸(glycine)和磷。甘氨酸是其中一種用作組成蛋白質的基本物質;磷是組成去氧核糖核酸(DNA)的重要元素。

雖然甘氨酸在星塵號(Stardust)太空船採集維爾特二號彗星(Wild-2)的樣本上發現過,但有關樣本送回地球時受到環境污染,科學界一直無法確定「甘氨酸」是來自地球本身,還是來自彗星。

科學界一直認為,有機物質可能由小行星和彗星帶到地球上。今次的發現令科學家相信,水及其它有機物質在宇宙中天體組成的成份,意味生命亦有可能在其主地方出現。

【圖、文:節譯自歐洲太空總署網頁】

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