天文學家檢測到來自阿普220的極亮彌散伽馬輻射

哈勃太空望遠鏡拍攝的阿普220星系
一組俄克拉荷馬大學的研究團隊首次檢測到來自併合星系阿普220(Arp 220)的極亮伽馬輻射。

這個星系位於巨蛇座,距離地球約二億五千萬光年,是距離地球最近的超亮紅外星系,該發現顯示星系中存在極端高能過程。天文學家認為是大量恆星形成的結果,現象可能是因為兩個較小星系合併引發。

2002到2007年哈勃太空望遠鏡對阿普220使用先進巡天照相機進行可見光波段觀測,以及近紅外線照相機和多目標分光儀進行紅外線波段觀測,在它的中心部位發現了超過二百個巨大星團。其中最巨大的星團內所含物質約有一千萬倍太陽質量。錢德拉X射線天文台和XMM-牛頓衛星以X射線觀測的結果顯示阿普220的核心可能存在活躍星系核。

【圖:美國太空總署;文:林景明節譯自每日科學網頁】研究論文發表於本月19日出版的《天體物理學報通訊》

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