天文學家利用太空望遠鏡找到如何快速形成巨大黑洞的線索

畫家構思的氣體雲碰撞後形成的大黑洞
美國太空總署天文學家利用錢德拉X射線天文台、哈勃太空望遠鏡和史匹哲太空望遠鏡的數據,找到如何快速形成巨大黑洞的線索,以確定這些可能的黑洞種子(black hole seeds)。

現時有兩種黑洞理論去解釋質量可以達到太陽幾十億甚至上百億倍超級黑洞形成的原因。第一種理論認為,超級黑洞是由於恆星碰撞形成的標準黑洞,其後互相融合產生;第二種理論認為,氣體雲的碰撞形成「黑洞種子」,種子繼續長大而成超級黑洞。今次研究發現,大黑洞可以直接由氣體雲互相碰撞而形成。之後,這種黑洞好像種子一樣,逐漸長大成為超級巨大的黑洞。

【圖、文:節譯自美國太空總署網頁】研究全文刊登在已經出版的英國《皇家天文學會月報》

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