南京大學計劃建造全球最大太陽望遠鏡向公眾籌款

畫家筆下的全球最大太陽望遠鏡
南京大學天文與空間科學學院正在設法籌集一億二千萬元人民幣(港幣1.42億元;新台幣5.98億元),用來製造一台2.5米口徑、世界第一架既可以白天觀測太陽,晚上又可以觀星的特殊望遠鏡。建成後將會是全球最大的軸對稱太陽望遠鏡,這台望遠鏡將為中國的天文觀測創下多項世界第一。

它是世界上最大的軸對稱太陽望遠鏡,目前同類望遠鏡的最大口徑為1.6米,而這台望遠鏡的口徑達2.5米,意味著它的視力更好;它的視野更廣,觀測視場擴大了三至四倍。是實現太空天氣預報,例如:太陽風暴攜帶高能帶電粒子,並輻射出高能X射線和伽瑪射線,既給地球帶來美麗極光,也會燒毀電站、嚴重腐蝕輸油管道,干擾無線電通訊和導航,甚至損害人造衛星。以前科學家觀測太陽爆發時,因為望遠鏡視角狹窄,只能看到其中一部分,但這架望遠鏡可以將整個太陽爆發的高清晰圖像收入眼底。

此外,它將是世界上第一架既可以白天觀測太陽,又可以大視場巡視夜空的特殊望遠鏡。它在夜間工作時,科學家可以開展國際上近年來熱門的時域天文學觀測,即觀測像超新星、伽瑪暴這一類快速變化的特殊天體。南京大學的科學家還希望利用這台望遠鏡開展全球首次基於窄波段的大視場星系巡天,極大提高星系紅移測量的精度,為星系研究提供數據。

它亦可以用來尋找銀河系內的系外行星、地外生命乃至尋找外星人。人類已發現的太陽系外的行星有兩三千顆,但它們大都在銀河系以外。銀河系的恆星形成了一條燦爛的光帶,掩蓋了那些細小又不發光的行星。有了這架高分辨率、大視場的望遠鏡,再配合其它科學手段,人類尋找太陽系外行星的目光,就可以更好地投回到銀河系,看看我們周圍有沒有外星人鄰居。

這架大望遠鏡計劃建築在青藏高原東南部、雲南和四川交界處的稻城,一座當地人稱作無名山的山頂。這座山的高度有四千八百米。為了籌集製造望遠鏡的經費,南京大學把望遠鏡的命名權留給了捐助者,主要捐助者可以為這台望遠鏡命名。

【圖、文:節錄自互聯網新聞報導;新聞訊息由林景明提供】

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