木衛二的海洋可能有類似地球的化學平衡

木衛二表面的條紋
美國太空總署伽利略號太空船拍攝木衛二(Europa)的增強色彩圖片顯示,木衛二冰冷表面上呈現大量裂縫和複雜的條紋圖案。較新的條紋橫切舊的暗帶,顯示其中的地貎在過去分開。木衛二和表面還包含光滑的區域,被複雜的條紋材料分割成幾個區域。

美國太空總署噴氣推進實驗室的科學家一項新的研究,將木衛二火山活動無關的氫、氧產生情況與地球進行了比較,因為這兩種元素的平衡是生命所需能量產生的關鍵。研究發現,它們在尺度上是相符的;兩個天體上氧的產生率都比氫的產生率高大約十倍。

研究人員推測,來自木星的輻射進入木衛二地下海洋,產生稱為氧化劑的物質,與其它物質產生還原劑反應,令到木衛二海底有可以用於支持生物發展的有用化學能量。

【圖、文:節譯自美國太空總署網頁;新聞訊息由林景明提供】

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