國際太空站窗玻璃裂痕可能係太空垃圾所為

穹頂艙的窗戶外層玻璃上有一圈裂痕
正在國際太空站的英國太空人添·皮克(Tim Peake)近期在推特(twitter)上發出一張照片,顯示太空站艙體的窗口外層玻璃上有一圈裂痕。皮克說:「這個裂孔直徑差不多7毫米,很可能由極其微小的太空垃圾撞擊造成。 我時常被問到國際太空站會不會被太空垃圾撞到,是的,這就是穹頂艙(Cupola)一塊玻璃上的裂口。幸好窗口有四層玻璃,才不至出現問題。」
  
歐洲太空總署表示,這個裂孔可能是由極薄碎片或直徑僅千分之一毫米的金屬垃圾造成。為躲避太空垃圾,國際太空站時常調整飛行軌道。直徑超過一厘米的太空垃圾可能擊穿艙體,大於十厘米的垃圾則可能直接撞碎衛星或者太空船。 2013年,國際太空站一塊外置太陽能電池板被撞出一個小孔。

【圖:歐洲太空總署;文:節錄自國家航天局網頁;新聞訊息由林景明提供】

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