刻卜勒太空望遠鏡確定第三大未命名矮行星的大小

2007OR10和其它矮行星比較
編號225088小行星(臨時編號 2007 OR10)是一顆非常大的海王星以外天體,也是目前太陽系最大的未命名天體。雖然國際天文學聯會未正式認認為矮行星,但大部分天文學家認為它很有可能是顆矮行星。原先估計,它比妊神星(Haumea)更小,但刻卜勒太空望遠鏡測量得到它的直徑是1,535公里,比呈現橢圓形的妊神星(1,920 x 990公里)更大,只是比直徑2,326公里的䦧神星(Eris)小。

2007 OR10的光譜顯示這顆矮行星上有水冰和甲烷的存在,因此與創神星(Quaoar)的狀況類似。在2007 OR10和創神星表面發現紅色的甲烷霜暗示了這兩顆小天體存在正逐漸散逸入太空中的稀薄甲烷大氣層。雖然2007 OR10比創神星接近太陽,因此應會有較高的表面溫度令到甲烷蒸發進入太空,它擁有較大的質量,相信可能保存有大氣層。2007 OR10的表面也發現水冰,表示它在早期歷史中有冰火山存在。

【圖、文:節譯自美國太空總署及維基百科網頁】請按左下角「外部連結」觀看有關影片

https://www.youtube.com/watch?v=5ucT3dBcGrk

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