微小而古老的星系保留災難事件的印痕

網罟II星系的紅圈恆星有重型的鋇元素存在
元素週期表中最輕的幾個元素是宇宙大爆炸數分鐘後形成的。較重的元素則是恆星創造的,無論是內部的核合成抑或災難性爆炸。然而,科學家對於如金,鉛這樣的重元素如何產生的觀點各執己見,持續時間長達近六十年之久。最近對一個細小而古老的網罟II星系觀測顯示有重金屬「鋇」元素存在,這些重元素可能是由於兩顆中子星罕見地碰撞後而遺留的。

【圖、文:林景明節譯自卡內基科學研究所網頁】研究論文發表於已經出版的《自然》期刊

鋇(Barium)是化學元素週期表中的元素,它的原子序數是56,化學符號是Ba。它是周期表中2A族的第五個元素,是一種柔軟的有銀白色金屬光澤的鹼土金屬。由於它的化學性質十分活潑,從來沒有在地球上的自然界中發現鋇單質。

【補充資料:維基百科】

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