歷史上第三顆最近地球彗星的雷達圖像

P/2016 BA14泛星彗星雷達影像
根據計算,P/2016 BA14(PanSTARRS)泛星彗星在香港時間2016年3月22日晚上23時31分最接近地球,這時,彗星距離地球只有0.02366個天文單位(相當於340至350萬公里,或者大約是月地距離的九倍),這是所有已知彗星之中,離地球第三顆最近的彗星!

美國太空總署噴氣推進實驗室天文學家在這顆彗星最接近地球前後三日,使用位於加州莫哈韋(Mojave)沙漠的金石(Goldstone)太陽系雷達追蹤這顆彗。從飛掠雷達圖像顯示,這顆彗星的直徑約一公里,有點像個李子。從彗星的大小和觀測到的光度,彗星表面的反光率只有3%,估計彗核是由暗黑的物質組成。

這顆彗星是在2016年1月22日由泛星巡天計畫(Pan-STARRS survey)發現的,發現當時僅有19至20等,發現者還以為是顆小行星,因此依小行星編號方式給予2016 BA14的暫訂編號。

【圖、文:節譯自美國太空總署網頁】

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