新視野號拍攝冥王星凍結湖泊的照片

冥王星上凍結了的湖泊
美國太空總署今日發佈新視野號飛掠冥王星時拍攝一個似乎是液態氮氣冷凍的湖泊。這個湖泊位於冥王星北部山脈,一個非正式命名為史波尼克(Sputnik)高原。圖像的解像度是130米,湖面最闊大約30公里。

科學家認為,冥王星近120度傾斜自轉軸,根據冥王星對太陽的位置,隨著時間變化,可以讓冥王星上有些地區距離太陽更近或者更遠,産生極端溫度變化。在遠古時代,冥王星的大氣壓力比現在火星上的大氣壓力更大,溫度達到攝氏零下190多度,冷凍的氮氣可能融化,形成河流和湖泊,在岩石的表面沖擦出凹槽,並在平坦的地區聚集,造成了今天我們看到的地形。

【圖、文:節譯自美國太空總署網頁】

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