土星環和部分衛星可能較地球上的恐龍更年輕

土星環和部分土星衛星
美國搜尋地外智慧生命研究所(SETI Institute)的一項研究發現,土星一些衛星和土星環,是較近世代的產物,它們可能在九千萬至一億年前才出現。

科學家根據最新的數據資料,利用電腦去模擬土星過去進化的過程,發現接近土星的細小衛星,是土星歷史後期才出現的物體。科學家以往一直以為土星環好像土星一樣古老,有四十億年以上的年齡。在2012年一組法國天文學家發現,由於潮汐作用,令到這些細小的土星衛星快速移至較外的軌道。研究指,土衛五(Rhea)、靠近土星的小衛星和土星環只有一億歳,其它較大的衛星(例如:土衛六)就和土星一起出現,年齡超過四十億年。

【圖、文:節譯自搜尋地外智慧生命研究所網頁】

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