天文學家認為冥王星曾經有液態氮氣河流和湖泊

增強彩色圖像突出冥王星不同地區的細微的差異
美國太空總署新視野首席研究員艾倫·斯特恩(Alan Stern)在前日(3月21日)舉行的月球與行星科學大會上表示:經過研究判斷,我們目前看到的冥王星地貌在過去曾經有湖泊和河流的出現,否則很難有模型可以解釋現時看到的地形。

科學家認為,冥王星奇特的傾斜軸達到119.6度,根據冥王星對太陽的位置,這種傾斜隨時間變化,可以讓冥王星上有些地區距離太陽更近或者更遠,産生極端溫度變化。在遠古時代,冥王星的大氣壓力比現在火星上的大氣壓力更大,溫度達到攝氏零下190多度,冷凍的氮氣可能融化,形成河流和湖泊,在岩石的表面沖擦出凹槽,並在平坦的地區聚集,造成了今天我們看到的地形。

【圖、文:節譯自美國太空總署網頁】

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