冥衛一古代可能有地下海洋

冥衛一表面龐大的峽谷地形和特寫照片
美國太空總署新視野號太空船拍攝的照片顯示,冥王星的衛星冥衛一(Charon)古代曾經有一個現時早已結冰和膨脹,向地殻表面伸展和引致冥衛一表面大規模斷裂的地下海洋。

新視野號在2015年7月掠過冥衛一,拍攝到一些深達6.5公里,由撕裂過程構造的斷層,形成陡悄的山脊和山谷地貌。冥衛一的地殼板塊景觀構造顯示,冥衛一的地殻過去曾經脹大,將表面撕開,出現裂縫。

冥衛一的外層主要是水冰。在冥衛一形成初期,仍然年輕的時候,由於放射性元素的衰變,以及自身形成的內部熱力,為冥衛一提供足夠的熱量,令地殼深處的水冰融化,出現一個地下海洋。但冥衛一隨著時間過去,漸漸冷卻,地下海洋的海水結冰。當水結冰時,體積膨脹,將冥衛一的最外層地殻撕裂,產生了我們今天看到的大規模裂痕。

【圖、文:節譯自美國太空總署網頁】

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