土星和土衛二產生同等份量的等離子體

土星南極雲層頂部一千公里出現的極光
英國倫敦大學學院的科學家對卡西尼號太空船取得的數據進行研究,發現土星上層大氣當受到太陽風的衝擊時,每秒鐘散發出到它磁層的等離子體數量與土衛二(Enceladus)相同。

磁層是受到行星磁場影響的區域,它包括從外部和內部產生的帶電粒子,以等離子體形式存在的空間區域。在土星,它的衛星土衛二噴出的羽狀水柱電離成水離子及氧離子,然後由磁層彈射出太空。

卡西尼號早前的數據已經確定土衛二是土星磁層的物質供應者,這是首次發現土星的電離層也一直提供類似的等離子體。

【圖:美國太空總署;文:節譯自英國倫敦大學學院新聞公佈】

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