歐洲火星外太空生物探測衛星下月中發射

正在組裝的火星外太空生物探測衛星
歐洲火星外太空生物探測任務(Exobiology on Mars,簡稱 ExoMars)衛星已經運到俄羅斯拜科努爾發射場(Baikonur Cosmodrome),按照計劃在3月14日發射升空。

ExoMars任務的第一個項目包括向火星發射人造衛星來研究這顆紅色星球上的微量氣體,並向火星表面投放一個登陸器來測試火星探測車登陸火星表面所需要的技術。火星探測車是ExoMars的第二個項目,預計於2019年到達火星。兩大項目預計共花費13億歐元(港幣114億元,新台幣483.5億元,人民幣96億元)。

ExoMars火星探測任務在2005年就通過了歐洲太空總署成員國的正式批准,期間該計劃有多次幾乎要停止。在美國放棄將ExoMars作為優先任務後,俄羅斯聯邦航天局作為新的伙伴加入ExoMars任務,後者將會為ExoMars兩個項目提供關鍵部件和科學儀器,包括為運送衛星的質子號火箭提供到達火星所需的一切硬件。相關設備在12月中旬已經運往哈薩克斯坦拜科努爾航天發射場。

【圖、文:節錄自歐洲太空總署網頁】

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