探空火箭一睹遙遠星系的面貌

天爐座螺旋星系 NGC 1365
約翰霍普金斯大學(Johns Hopkins University )天體物理學家斯蒂芬·麥康迪斯(Stephan R.McCandliss)領導的團隊在上週五的黎明時分,在新墨西哥州的白沙導彈靶場發射了一枚長17.68米的無人探空火箭,在超過273公里的高空,內置光譜望遠鏡目睹了巨型螺旋狀星系NGC 1365,並記錄氫氣的紫外輻射數據。

這次飛行是美國太空總署深空火箭項目的一部分,每年支持大約二十次飛行任務,目的在於以相對較低的成本探索太空。

【圖: 歐洲南方天文台;文: 林景明節譯自約翰霍普金斯大學網頁】

NGC 1365 是天爐座的一個一個巨型的螺旋狀星系,距離我們六千萬光年,直徑超過二十萬光年,比銀河系的直徑約大一倍。

【補充資料:維基百科】

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