巨型彗星可能對地球上的生命構成威脅

土衛九可能是土星捕獲的半人馬星體
一組來自英國阿爾馬天文台(Armagh Observatory)與白金漢大學(University of Buckingham)天文學家團隊報告過去二十年時間里在外圍行星系統發現數百顆巨型彗星,而這意味著它們會比小行星更能對地球上的生命帶來更大的危害。

【圖、文:林景明節譯自物理學機構網頁】研究論文發表於本月的《皇家天文學會月刊:天文學與地球物理學》

有些巨型彗星,稱為半人馬星體(centaurs),歸類為軌道不穩定的小行星,並競相以神話中半人馬族的神命名。所以選擇這一族的名稱是因為它們的行為一半像小行星,另一半則像彗星。半人馬小行星的軌道會穿越或曾經穿越巨大的外行星:木星,土星,天王星和海王星的軌道。行星引力場可以偶爾向地球偏轉這些巨型半人馬小行星和彗星的混合星體。

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