水母星雲的前世今生

IC 443 水母星雲
水母星雲(Jellyfish Nebula)位於雙子座,通常它的正式名稱是IC 443,是一個距離地球有五千光年的超新星遺骸。新的錢德拉觀測顯示,爆炸後形成的水母星雲這一殘骸的前身星可能是位於這個遺骸南部邊緣的一個奇特星體,稱為CXOU J061705.3+2221270,或者簡寫為J0617。這個天體可能是一顆快速旋轉的中子星,即脈衝星。

新的合成圖像包括一位天體攝影師拍攝的寬視場圖,展示IC 443壯觀的纖維結構。插入的小方框內,是斯隆數位巡天結合錢德拉的X射線數據合成的光學圖像,顯示J0617周圍區域的特寫。

最新研究估計這個超新星遺骸的年齡為數萬年,與先前推測IC 443的年齡為三萬年不謀而合。但是,也有一些科學家認為它更年輕,年齡約為三千年,因此它的真實年齡依然有待考證。

【圖、文:林景明節譯自物理學機構網頁】

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