科學家對穀神星亮點之謎已經有頭緒

穀神星在隕石坑的亮點
美國太空總署黎明號(Dawn)太空船發現穀神星(Ceres)有超過一百三十個明亮區域,其中大部分與撞擊隕石坑有關。這些奇怪的亮點一直令行星科學家百思不得其解。

德國馬克斯·普朗克太陽系研究所(Max Planck Institute for Solar System Research)安德烈亞斯·那都士(Andreas Nathues)和他的研究團隊,從黎明號太空船量度的明亮度數據,對照一種在地球上稱為硫酸鎂(hexahydrite)瀉鹽的亮度反射數據一致。

從黎明號拍攝的照片,顯示這些鹽是水冰昇華後,遺留在隕石坑內。

【圖、文:節譯自美國太空總署網頁】

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