日本隼鳥二號小行星探測器成功飛越地球

畫家構思「隼鳥二號」在小行星採集樣本
日本宇宙航空研究開發機構「隼鳥二號」探測器,前日(12月3日)香港時間18時08分,成功飛越地球。「隼鳥二號」最近地球的時候是在夏威夷群島上空約3,090公里掠過。目前探測器運作正常,至於是否準確進入預定飛向龍宮小行星的軌道,要一星期後才能確定。

「隼鳥二號」是在「隼鳥一號」基礎上進行技術改良,作為動力源的離子發動機,其推進力增加了25%,使用時間更長,通訊天線也改良,令通訊量提高。此外,為了從小行星上採集物質,還新開發了直徑約10厘米、重約10公斤的圓筒形衝擊器,衝擊器與探測器分離後進行起爆,利用爆炸產生的壓力拋出金屬塊,人工製造出坑穴,從而採集小行星內部的新鮮物質。

【圖、文:節譯自日本宇宙航空研究開發機構新聞公佈】


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