歐洲太空總署慶祝太陽和太陽風層探測器升空二十週年

畫家筆下的太陽和太陽風層探測器
歐洲太空總署和美國太空總署慶祝太陽和太陽風層探測器(Solar and Heliospheric Observatory,簡稱SOHO)升空二十週年。這艘由歐洲太空總署及美國太空總署共同研製的無人太空船,在1995年12月2日發射升空。太空船的原本設計壽命是兩年,但二十年後仍然正常工作。 太空船重610公斤,於L1拉格朗日點(Lagrangian point)上公轉。在該點,環繞太陽公轉所需的離心力是經地球重力抵消後的太陽重力,而公轉週期與地球相同,因此可停留在相對位置上。雖然它處在L1點,但SOHO並非準確位於L1的位置,因為那樣會使它因太陽發出的電波而造成通訊困難,並且會造成軌道不穩定。它位於這個(不斷移動的)經過L1並垂直於太陽和地球連線的平面,並沿着以L1附近為中心的橢圓軌道繞行,每六個月繞L1一周。與此同時L1本身也連同地球運動,每十二個月繞太陽一周。這樣就使SOHO始終保持在一個與地球通訊的良好位置。 太陽和太陽風層探測器安裝了十二台主要的科學儀器,每一個都能夠獨立的觀察太陽或者太陽的某個局部。 一些儀器上的觀察能夠以圖片的形式保存下來,其中的大部分在互聯網上能夠被用來公共或者研究的用途。其它的類似光譜和太陽風中粒子的測量結果則不能被訪問到。這些圖片從可見光到遠紫外線的範圍。 【圖、文:節譯自歐洲太空總署網頁及維基百科】

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