小行星採礦可能是危險的行為

畫家筆下的私人企業在小行星採礦
不久的將來在小行星採礦可能是危險行為,而且還有可能違法。根據1967年的外太空條約和1979年的月球協定,外太空的資源不存在單邊商業開發權。但是美國國會在2015年通過的太空法案指出,美國的太空公司擁有和銷售空間資源的權利,比如從小行星上採礦。支持者認為,美國的太空行動是一個大膽的聲明,這裡進行太空商業行為都是私人性質,不是國家行為。 有人指出,小行星採礦需要受到國際管制,否則會有更多的太空資產被開採。但這個觀點遭到私人太空公司的質疑,後者認為能夠進行私人航天發射的公司屈指可數,他們擁有的航天技術已經能夠匹敵一些世界上的航天強國。太空中擁有的資源非常龐大,僅僅依靠國家行為開採,那麼很可能會停滯不前,商業資本的介入能夠最大化提陞技術,降低成本。 從地外天體的探索角度看,如果人類大規模利用太空資源,將不可避免地污染它們,比如地球上的微生物通過太空船進入小行星表面,這會使得我們失去發現地外生命的機會。同時,太空資源的爭奪也會破壞地球周圍的軌道環境。科學家預計,太空開採可能在未來十年內發生,目前國際太空站已經有私人公司介入,負責載人和貨運太空船的發射。 【圖:互聯網;文:節錄自國家航天局網頁】

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